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Lunes, 17 Febrero 2020 18:25

San Juan: llegaron las primeras piezas del Radiotelescopio Chino

Por El País Diario

CART, que facilitará estudios de geodesia, georreferenciación, geofísica y la astronomía, será el radio telescopio más grande del hemisferio sur.

Este lunes 17 de febrero, llegaron la Estación de Altura Dr. Carlos Cesco, ubicada en El Leoncito, dos de los cinco camiones que transportan en contenedores las piezas de la base del Radio Telescopio Chino – Argentino que llegaron desde China y que irán empotradas en la base.

El China Argentina Radio Telescopio se trata de un instrumento que contará con un plato de 40 metros de diámetro y posibilitará estudios en los campos de la geodesia, la georreferenciación, la geofísica y la astronomía. A su vez, habilitará investigaciones en Interferometría de Base Muy Larga con antenas similares de todo el mundo, y se utilizará en proyectos astrofísicos complementarios al proyecto LLAMA, que Argentina y Brasil llevan adelante en Salta.

El CART será el radio telescopio más grande y de mayor capacidad de todo el hemisferio sur. Una vez en funcionamiento, sus lecturas, su información, como toda la actividad del campo de la astronomía, se pondrá al servicio del mundo entero, lo que posicionará a San Juan como un punto de referencia internacional en el campo de la astronomía.

CART contribuirá al establecimiento y mantenimiento de los Marcos de Referencia Internacionales Celeste y Terrestre y mejorará la cobertura global de la red de radiotelescopios, junto con la determinación de los parámetros astro-geodésicos en nuestro hemisferio. Asimismo, permitirá realizar numerosas investigaciones sobre zonas de formación estelar, entornos de estrellas tardías y mecanismos de bombeo de máseres, líneas moleculares galácticas de amoníaco, observar cuásares de alto desplazamiento al rojo, y la formación de protoestrellas a partir de nubes de hidrógeno y polvo. También ayudará a establecer relaciones entre la creación de agujeros negros y las nubes masivas de hidrógeno, observar estrellas binarias de rayos X, supernovas y envolturas de nova.

El radiotelescopio, además, brindará un entorno privilegiado para la formación de ingenieros y técnicos argentinos mediante la operación y mantenimiento de herramientas con tecnología de punta. De igual modo, promoverá cadenas productivas con elevado valor agregado aplicadas en la manufactura de insumos para su funcionamiento.

La estructura del radio telescopio fue armada en China. En el país asiático también la desarmaron para enviarla en contenedores hasta el puerto de Buenos Aires y desde ahí en camiones hasta San Juan. En la provincia cuyana se volverá armar luego de que las primeras piezas que conforman el soporte del CART y que van empotradas en la base de hormigón estén instaladas.

El próximo viernes 21 de febrero a las 11.30 se realizará un acto con motivo del arribo de los componentes de la antena del radio telescopio. La actividad se llevará a cabo en la Estación de Altura Dr. Carlos Cesco, ubicada en la localidad de El Leoncito, departamento Calingasta.

Detalles del proyecto

La iniciativa del Radio Telescopio Chino – Argentino surgió de un convenio amplio de cooperación firmado hace seis años, aproximadamente, entre el Gobierno de San Juan, el Gobierno de la Nación, a través del Ministerio de Ciencia y Tecnología y del Conicet y la Universidad Nacional de San Juan, junto con el Gobierno de la República Popular China y su Academia de Ciencias.

Uno de los objetivos del convenio era instalar en San Juan un radio telescopio. El Dr. Marcelo Segura fue elegido como el coordinador del proyecto. Posteriormente se comenzó a buscar el lugar apropiado para la instalación. El primer lugar en el que se pensó que podía ubicarse es la localidad de Talacasto, ya que lo que se requiere para instalar este equipo es un lugar que esté lo más libre posible de la influencia de ondas de radio sobre todo para que no interfieran en las comunicaciones. Pero, finalmente se seleccionó el lugar donde está instalado el Observatorio Cesco de Barreal.

El convenio de colaboración preveía que el Gobierno de San Juan se encargaba de la provisión de todos los servicios, luz, agua, internet y la ruta de acceso hacia el lugar donde va a estar emplazado el CART. Este camino de acceso lo realizó Vialidad de la provincia, al igual que las excavaciones donde se construyó la base de soporte. Esa excavación tuvo un diámetro de 5 metros por unos 5 o 6 de profundidad ya que había que llegar hasta roca sólida, puesto que la zona de El Leoncito es aluvional y de mucho ripio. En relación al camino se tuvo que tener en cuenta que el acceso era hacia un lugar montañoso y debía tener radios de curvas muy suaves y con pendientes ligeras para que los camiones con los contenedores pudieran acceder fácilmente.

El Gobierno nacional y la Universidad Nacional de San Juan serían los encargados de la construcción de la base del radio telescopio, que es una base de hormigón que va a sostener un plato tipo antena satelital 40 metros de diámetro.

A cargo del Gobierno de la República Popular China se acordó que proveían el artefacto valuado en 15 millones de dólares.