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Sábado, 21 Septiembre 2019 10:25

El Juez Bonadio pidió información sobre el mercurio en la mina Veladero

Por Ernesto Simón

El 24 de abril de este año salió de la contaminante mina Veladero, bajo normas de seguridad, una carga de 100 toneladas de mercurio. El destino final fue Alemania.

Es el Juez federal Claudio Bonadio quien se interesó en los peligrosos elementos que la minería usa en San Juan. De hecho, los antecedentes de los 5 derrames de Barrick Gold en Veladero llegaron a Comdoro Py y hoy una de las causas está en manos de otro juez federal, Sebastián Casanello. 

Ahora, en un nuevo episodio donde un magistrado probo investiga el accionar de las mineras trasnacionales, Bonadio solicitó a la Secretaría de Ambiente de San Juan que le envíe copias del expediente sobre la explotación que lleva adelante la empresa Barrick, hoy travestida en Minera Andina del Sol, en Veladero, situada en el departamento Iglesia, San Juan.

El juez quiere saber si el mercurio existente y su almacenamiento representaría una infracción a la Ley de Glaciares. El interés por este tema resultó por la preocupación que hubo tras el transporte de mercurio desde la mina de Veladero hacia Alemania y otras 340 toneladas acopiadas por la fusión de empresas Barrick Gold y la china Shandong Gold, hoy conocida como Minera Andina del Sol.

El traslado de 100 toneladas de mercurio de la mina Veladero, en San Juan, hasta el puerto de Santo Antonio, en Santiago de Chile, atravesando seis provincias del noroeste argentino, disparó el alerta de los sectores ambientalistas y el reclamo por la falta información oficial sobre las medidas implementadas para el transporte de este metal líquido a temperatura ambiente, que es altamente contaminante.

Sin embargo, la preocupación no se debe sólo al hecho en sí del transporte de la sustancia tóxica, sino por las otras 340 toneladas que tiene la empresa minera acopiadas desde 2012 en la provincia argentina. Esta situación llevó a la Asamblea Jáchal No Se Toca a radicar una causa en el juzgado de Claudio Bonadio, dirigida contra el Secretario de Ambiente de la Nación, Sergio Bergman, denuncia que fue desestimada desde la secretaría pero en realidad existe.

Se supo ahora que el Juez Bonadio solicitó información "con carácter urgente" y dentro del tercer día de producida la notificación. El pedido ingresó el jueves 19 de septiembre a la Secretaría de Ambiente de la Nación. 

El mercurio, un elemento altamente tóxico, se usa en Veladero durante el proceso de lixiviación, para separar la roca y conseguir el material doré que será luego el oro. En abril de este año salió el transporte de 100 toneladas del metal líquido desde Veladero, San Juan, a Chile, con rumbo a Alemania, previo tratamiento en Bélgica. Además, está contemplado que se realice otro traslado de mercurio en lo que queda del año o a principios de 2020, según informaron. 

Asamblea Jáchal No se toca había radicado la denuncia en los tribunales de Comodoro Py por el supuesto almacenamiento "peligroso e ilegal" del mercurio. La causa llegó a manos del destacado Juez Bonadio, titular del Juzgado Nacional Federal Nº11, quien encaró la investigación.

Ahora el magistrado deberá resolver si el acopio de mercurio, considerado un residuo peligroso por la ley 25.051, está o no violando la Ley 26.639, llamada también Ley de Protección de Glaciares. Esta norma, en su artículo 6 prohíbe en los glaciares y en el ambiente periglacial "la liberación, dispersión o disposición de sustancias o elementos contaminantes, productos químicos o residuos de cualquier naturaleza o volumen".