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Lunes, 15 Julio 2019 22:22

Lo que dejó el Eclipse de Sol

Por Hugo Levato

Mientras Chile recibió 300.000 turistas que dejaron más de 85 millones de dólares, en San Juan ingresaron unos 37.000 turistas que dejaron 8 millones de dólares.

Datos concretos: la región de La Serena - Coquimbo, en Chile, recibió por el Eclipse total de Sol 300.000 turistas que dejaron más de 85 millones de dólares. En San Juan, el mejor lugar para ver el eclipse, según la propaganda realizada, recibió alrededor de 37.000 turistas y sabemos que dejaron poco más de 8 millones de dólares o sea un 10% de lo que ingresó en Chile.

La pregunta obvia es por qué. Las respuestas pueden dividirse en científicas o en desarrollo civil.

Desde el punto de vista científico, es sabido que los cielos de Chile, desde la Cuarta Región hacia el norte, están entre los mejores del mundo si no el mejor de todos. Es por ello que tanto Estados Unidos como la Unión Europea han invertido centenares de millones de dólares en instalar instrumental astronómico desde el óptico hasta radioastronomía.

El clima para la Astronomía es tan bueno porque cumple con todas las condiciones para ello. Está cerca de una gran masa de agua, el Océano Pacífico, y está bañada por una corriente fría: la corriente de Humboldt. Ambas condiciones hacen que la atmósfera sea transparente y estable. La capa inversora, que es donde se forman las nubes, está generalmente por debajo de los picos montañosos donde se ubican los observatorios, entonces la cantidad de noches y días despejados es muy grande y la atmósfera es muy estable, haciendo que las imágenes de las estrellas, por ejemplo, sean más puntuales que en otros sitios, aunque para un eclipse de Sol esto no es tan importante.

Lugares como el norte chileno hay sólo dos más en el mundo conocido: Hawaii y La Palma, donde también hay una gran inversión en instrumental astronómico.

Pero San Juan, sin ser de los mejores del mundo, es bueno. No tiene la influencia del Pacífico y su corriente fría, pero tiene una buena cantidad de noches y días despejados al año y una inversión de unos 100 millones de dólares en infraestructura astronómica.

Vamos entonces al segundo aspecto y, en mi opinión, es allí donde radica el principal problema. La falta de infraestructura fuera de la Capital de San Juan es notable.

Calingasta, Iglesia, Rodeo carecen de la infraestructura que un astroturista busca para alojarse. Tener un buen enlace de internet es fundamental y lugares adecuados donde pernoctar y alimentarse.

En Calingasta, nuestros dos observatorios están peleando por un enlace de 10 Mb. En China, para las casas particulares se venden paquetes de 200 Mb. Puede salir aprobada la ley declarando a San Juan como Capital del Turismo Astronómico, pero si no se invierte en infraestructura, estaremos emitiendo papel moneda sin respaldo.

Hugo Levato es Doctor en Astronomía, fue Director en Instituto de Ciencias Astronómicas, de la Tierra y del Espacio (ICATE), además de ser galardonado con el KONEX, un Premio al Mérito entre los cinco mejores astrónomos de la década.

Recibió el máximo reconocimiento del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) como Investigador Superior.

Fue el creador del Complejo Astronómico El Leoncito y su director durante 25 años.